CASTRUM LICTERENSIS

Categoria: Beni Culturali Scritto da Fioravante Gargiulo / October 31, 2020

Il Castrum Licterensis è meglio conosciuto con il nome di Castello di Lettere, il nome deriva dalla cittadina che lo ospita, sorge sul versante Nord dei Monti Lattari a circa 340 metri s.l.m. sulla collina di San Nicola.

Gli Amalfitani, nel X secolo, scelsero di posizionare in questo posto una fortificazione perché da questo punto era possibile osservare dall’alto alcuni punti strategici: a nord-ovest il porto di Castellammare di Stabia, a nord la valle del Sarno e a nord-est i Monti di Sarno.

Amalfi, per assicurarsi la difesa di tutto il confine settentrionale, costituì insieme al Castello di Lettere una vera e propria rete di fortificazioni assicurandosi anche il controllo dei valichi sia dal lato Sorrentino che da quello dell’Agro Nocerino dove entrambi conducevano alla Costiera Amalfitana.

Il castello subì ingenti lavori di adeguamento durante il periodo Aragonese (1442) per consentire alle torri e alle mura di resistere anche agli attacchi delle moderne artiglierie d’assedio.

L’ultimo episodio bellico di questa meravigliosa fortezza fu nel 1528 quando 1000 soldati spagnoli assediarono il barone di Lettere, Carlo II Miroballo, che appoggiava l’esercito francese. Il barone in un primo momento si barricò nel castello sollevando il ponte levatoio, ma, dopo tre giorni, per paura della potente artiglieria spagnola, decise di scappare consentendo così il saccheggio della rocca. Dopo questo episodio l’edificio con il suo villaggio fu pian piano abbandonato, restò attiva solo la cattedrale che venne abbandonata solo nella metà del XVII secolo.

L’aspetto del castello non è stato sempre quello di una rocca, ma dal X al XII secolo vi era un villaggio fortificato con torri quadrate, case, una cattedrale ed una scuderia.

Alla cattedrale, che possiede tre navate, venne affiancato un campanile nell'XI secolo decorato con tarsie in tufo grigio ed arenaria. Nel XIV secolo si decise di ampliarla trasformando le tre absidi semicircolari di egual misura in una grande abside centrale quadrata affiancata a due semicircolari più piccole, mentre risale al XVI secolo l'affresco raffigurante la Madonna del Soccorso, visibile ancora tutt’oggi.

La rocca venne edificata solo nel XII secolo con l’insediamento a Lettere di un feudatario che la eresse come sua abitazione e simbolo di potere.

Fino al 2000 non vi erano tracce del villaggio fortificato, fu grazie all’intuizione di un archeologo, Domenico Camardo, che, consultando alcuni documenti e osservando delle stampe realizzate tra il XVIII e XIX secolo, intuì la presenza di un villaggio nei pressi della rocca. Quindi iniziarono in quell’anno quattro saggi archeologici che diedero ottimi risultati e portarono a programmare una campagna di scavo lungo tutto il pianoro avvenuta tra l’estate del 2007 e la primavera del 2008. Oggi il castello è fruibile ed è amministrato dal Parco Archeologico di Pompei.

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Fioravante Gargiulo

Archeologo, appassionato di Fotografia, Socio dell'Associazione CamCampania.